Balotelli Kembali Gabung Skuat Timnas Italia

Kamis, 08 Mar 2018 | 10:39:55 wib

Endy Purwanto
penulis : Endy Purwanto | endy@ayooberita.com

 

 Balotelli Kembali Gabung Skuat Timnas Italia

Mario Balotelli



Hasrat Mario Balotelli untuk kembali masuk Timnas Italia tampaknya bakal terwujud. Menurut laporan surat kabar Nice-Matin, striker 27 tahun itu mendapat panggilan dari pelatih interim Luigi Di Biagio.

Dalam waktu dekat, Balotelli akan ikut berlatih dengan rekan-rekannya di Gli Azzurri. Ia dibawa untuk laga persahabatan melawan Argentina dan Inggris, akhir bulan ini.

Kabar ini jelas membuat Balotelli gembira. Belum lama ini ia menyampaikan harapan untuk kembali membela tanah kelahirannya. Balotelli sebelumnya pernah membela Italia dalam periode Agustus 2010 hingga Juni 2014. Kurun waktu tersebut, ia mencatat 33 caps dan menyumbang 13 gol.

Namun, selepas gelaran Piala Dunia 2014, Balotelli selalu diabaikan. Pertandingan melawan Uruguay (0-1) pada fase grup turnamen itu menjadi penampilan terakhirnya untuk Italia. Kini Balotelli dinilai layak mendapat kesempatan setelah bersinar bersama Nice. Musim ini ia sudah mencetak 22 gol dalam 30 penampilan di semua ajang.

“Musim lalu Ventura (mantan pelatih Italia) datang ke Nice sebelum laga melawan PSG. Kami bicara panjang. Namun saya sadar kalau dia memang tidak akan memanggil saya untuk timnya. Sekarang dia (Ventura) sudah tidak jadi pelatih lagi dan saya siap kembali untuk tim Azzurri,” tutur Balotelli.

Sejumlah elemen sepak bola Italia turut memberikan dukungan terhadap Balotelli agar kembali masuk ke timnas. Salah satunya dari kiper veteran Juventus, Gianluigi Buffon.

“Saya akan sangat senang bila Mario kembali ke Timnas Italia. Dia memiliki kesempatan untuk membuktikan kelayakannya. Mario sudah menunjukkan kemampuannya sebagai pemain,” ujar Buffon kepada Tiki Taka.

“Harus ada kesempatan untuk Mario. Menurut saya, dia layak dipertimbangkan berdasar kinerjanya dalam dua tahun ini. Italia berharap Mario sudah matang sempurna,” kata Buffon.

Baru-baru ini pula, Balotelli mengungkapkan keinginannya untuk kembali merumput di Italia. Napoli dan Juventus menjadi klub yang diinginkannya sebagai pelabuhan berikut. “Saya kira berat untuk kembali ke AC Milan, karena itu akan menjadi kali ketiga. Juventus dan Napoli adalah dua tim yang saya suka,” kata pemain yang dikenal bengal itu.

Balotelli pernah membela Inter Milan kurun 2006 hingga 2010. Setelah itu, ia bermain untuk Manchester City di tahun 2010-2013. Berikutnya, Balotelli bergabung dengan AC Milan di Januari 2013, namun setahun kemudian pindah ke Liverpool.

Bersama Liverpool, karier Balotelli tak berjalan mulus. AC Milan lantas meminjamnya pada 2015, sebelum Nice merekrutnya dengan status bebas transfer di 2016. Setelah dua musim memperkuat Nice, ia kembali menemukan bentuk permainan terbaiknya. “Mino Raiola (agen) sangat peduli pada masa depan saya. Saya tahu saya sudah matang dan siap kembali ke Italia,” ujar Balotelli. ( Nice-Matin/end)

Tags:

Sepakbola